法国科学家计划向土卫六发送热气球
时间:2017-12-07

  科学网 - 法国科学家计划向泰坦发送热气球

  北京时间11月10日消息,据国外媒体报道,法国天体物理学家日前表示,他们目前正在考虑派遣土星到土星最大的卫星探测热气球,同时还包括一个轨道飞船和地面检测装置。人们对土星和太阳系行星的认识将进一步加深。

  现在正在土星系统周围飞行的卡西尼已经为科学家们提供了研究和观测土星系统的最好材料,但是这远远不能满足研究的需要。科学家们希望能够派出更多的探测器来深入探索土星系统的奥秘,最近,法国巴黎天文台的天体物理学家,行星科学家雅典娜·科斯泰内斯(Athene Coasternes)提出了向泰坦发送探测气球的想法。 Costells目前正在研究一个详细的三Satus土星系统(TSSM)计划,以进一步揭开Titan的神秘面纱。同时,热气球还包括一个轨道飞船和一个表面探测器,它们组成了三重探测系统TSSM计划。

  对于TSSM计划,科斯特尔斯解释说,泰坦大气层的气候是最适合正常的浮动气球,虽然泰坦的气氛中总是充满橙烟,但也是地球的大气层,主要由氮事实上,许多天文物理学家都认为,泰坦的气氛与数十亿年前的地球大气十分相似,2005年惠更斯探测器降落在泰坦之后,这种相似性得到了部分证实。当时,惠更斯着陆点是一个鹅卵石铺沙的河床,一个对轮式探测器造成致命威胁的柔软地形Costells认为TSSM探测器应该配备直升机螺旋桨,以便它们可以直接飞行,此外,应该在TSSM探测器上增加一个浮动设计,以防止它从沉没到Titan的碳氢化合物湖。

  人们对泰坦的理解主要是由于惠更斯和卡西尼所致,以前科学家都认为泰坦​​的表面完全被碳氢海洋覆盖,这是泰坦大气中甲烷的主要来源,惠更斯最终证明这种看法是错误的,卡西尼进一步证明液态碳氢化合物只存在于泰坦的北极。到目前为止,科学家还在努力确定泰坦的地理特征。尽管卡西尼雷达能够穿透泰坦尼克号的强烈气氛,但却无法观测到全景甚至半全景,Costell认为TSSM轨道飞船和探空热气球可以弥补这一不足,从而帮助科学家更充分地观察很多人认为TSSM计划风险太大,因为人类从来没有发过可以漂浮在液体物质之上的航天器物体,也没有发出过热的气球,但是Cowles Tains坚持认为太空探索需要一种冒险的精神。这个提议是一个挑战,这是绝对可行的。

  目前卡西尼已经绘制了约20%的泰坦表面图像和遥感数据,通过对数百个观测到的湖泊和海洋进行测量和计数,科学家估计泰坦可能含有更多的液态碳氢化合物和其他有机物质,如天然气,远远超过地球储备。目前的有机沉积物,tholin,已经是储存在地球上的煤的数百倍。卡西尼项目组报告说,泰坦湖泊和海洋中所含的天然气可能比地球储量高数亿倍,而卡西尼目前只观测到了泰坦的南极。科学家认为,泰坦含有大量的甲烷,甲烷是一种强有力的温室气体,当甲烷从液态湖和海洋逃逸到泰坦的大气层时,由于化学作用,泰坦的大气温度将会改变。类似于早期地球的气氛,在泰坦的大气中含有一丝一氧化碳和二氧化碳。在有液态水存在的同时,气氛的温度也会随着生活条件的改变而出现。

  泰坦是土星最大的卫星,也是太阳系中的第二大卫星,甚至比水星还要大。泰坦号于1655年3月25日被荷兰物理学家,天文学家和数学家惠更斯首次发现。伽利略木星在太阳系内的发现由于泰坦是太阳系中唯一一个气氛浓厚的卫星,它被认为是一个时间机器,帮助我们了解地球的初始状态,揭示地球如何“生物出生了。

  研究人员证实,泰坦湖上有含有液态乙烷的湖泊

  美国调查发现,泰坦在南极有一个湖