美国黎明号探测器接近灶神星
时间:2017-12-07

  科学网络 - 美国黎明探测器接近灶神星

  黎明探测器靠近灶神星。 (图片来源:NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / PSI; NASA / ESA / STScI / UMd)

  美国航空航天局的黎明探测器将于7月16日首次进入轨道上的一颗巨大的行星上,由岩石构成的天体如此之大以至于古代开始采用类似于地球的方式为地质演变。

  在日前的一个新闻发布会上,来自黎明研究小组的科学家们展示了他们用哈勃太空望远镜在地球轨道上获得的直径529公里的小行星Vestar的最新图像(左)与拍摄的图像相比在右边(右边),前者的分辨率翻了三倍。

  从154公里的距离相当于地球的月球距离的三分之一,科学家仍然不能说清楚他们正在寻找什么。

  天体表面上许多模糊的痕迹一定是过去40亿年与其他小行星碰撞后形成的火山口。

  科学家们认为,威斯塔南极附近的一次撞击最终会以陨石的形式落在地球上。

  装载在黎明探测器上的仪器将能够确认这些陨石与Vestar之间的关系,并帮助黎明研究人员更好地了解融化和分离地壳,地幔和金属核的另一个物体。

  在维斯塔尔运行一年之后,黎明探测器将用其离子引擎飞到另一个最冷的行星,谷神星。

  Vesta和Ceres是火星和木星之间的小行星带最大的成员,这是小行星之后的第二大小行星。维斯塔的形状在重力的影响下似乎是扁圆形的,但是第26届国际天文学联盟的大缩进和突出使它在地球上被明确排除。

  黎明探测器于2007年9月27日发射,开始了为期8年的50多亿公里的星际探测之旅。它将进入火星与木星之间的小行星带,首先检测到灶星,然后赶往谷神星继续观测,以帮助科学家找到线索,从而诞生太阳系。如果你不能完成你的任务,黎明探测器将成为第一艘绕着两个不同的天体运行的无人飞船。

  (赵译自www.science.com,7月13日)

  “科学时报”(2011-07-14 A4国际)