“地球兄弟”或推动下一代太空望远镜升空进程
时间:2017-12-07

  “地球兄弟”还是推广下一代空间望远镜 - 新闻中心 - 科学网

  北京时间7月24日零时,美国航空航天局召开电话会议,宣布开普勒太空望远镜的一个重大发现,即天文学家发现地球上最靠近日系开普勒452b的系外行星。地球比地球大约60%,离地球1400光年,位于天鹅座。

  然而,就像人们对开普勒452b寄予厚望,美国宇航局曾经说过,由于缺乏关键数据,现在不能说开普勒452b不是另一个地球,而是迄今为止与其他行星最接近的外行星。

  这些关键数字目前仅在开普勒空间望远镜上不可用。中国科学院国家天文台研究员苟立军认为,开普勒452b的发现有可能推动下一代太空望远镜詹姆斯·韦伯的发射。

  詹姆斯·韦伯太空望远镜是哈勃太空望远镜的继任者,被美国宇航局描述为历史上最强的太空望远镜。它重6.4吨,主镜直径6.5米,大约是哈勃太空望远镜的三倍。预计美国宇航局,欧洲航天局和加拿大航天局的建造方将花费88亿美元,发射时间最初定在2018年。

  詹姆斯·韦伯太空望远镜的一个重要目标是分析和研究已经发现的行星的大气成分。苟说因为开普勒452b光谱数据,开普勒452b由于开普勒空间望远镜的光圈和探测器的限制而不可用。

  苟立军告诉“中国科学”记者,如果开普勒452b真的存在于生活中,那么人生经历中将会形成一些非常独特的谱线,是一个非常重要的判断依据,而获得这些数据是詹​​姆斯的长处韦伯太空望远镜。

  然而,詹姆斯·韦伯太空望远镜的诞生并不顺利。美国国会由于预算紧缩等问题,几乎暂时停止了这个项目。苟立军分析,由于开普勒452b的发现及其研究价值和社会效应,也凸显了需要寻找和研究太阳系外行星,这对推进詹姆斯·韦伯太空望远镜的进展是非常有帮助的。

  幸运的是,中国也在加紧追赶太阳系外行星的步伐。

  2014年10月,计划耗资14亿美元的世界上最大的光学望远镜(TMT)望远镜在夏威夷开创了中国,望远镜项目的主要参与国之一是中国,并承担了望远镜光学子系统,激光制导卫星子系统和科学仪器系统。

  目前,我们所涉及的核心技术研发任务在有关院校内有序开展。中国科学院中国天文台副台长薛遂坚告诉“中国科学报”记者,中国参与TMT项目的核心科学目标包括太阳系外行星的形成,行星的多样性系统,地面大气的存在和大气生命活动特点等方面的第一手研究资料,并获得重大发现。

  这些都是通过对发现的太阳系外行星的直接成像和光谱检测来实现的。 TMT等下一代望远镜瞄准了这样一个目标。薛遂坚说,目前的观测手段,如基础的10米光学望远镜,只能粗略直接探索比较大质量的外太阳系行星,相对比较明亮的巨型木星。根据2014年5月组织30米望远镜天文台所达成的协议,参与国(机构)将根据他们对该项目的贡献分配时间来观察未来望远镜的使用情况。

  中国的贡献率是10%,所以进入观测时间的十分之一,这对我们来说是非常宝贵的,希望薛健能够提高国家对外行星研究的认识,尽快部署,迫切需要加快从旁观者到参与者的地位转变。