谷神星亮斑或为活跃冰体
时间:2017-12-07

  谷神星亮点或活跃的冰体 - 新闻 - 科学网

  科学家们对小行星谷神星(Ceres)表面上的一个火山口中闪烁着的两个亮点感到困惑。今天的一个新的观察表明,它们可能来自一些冰柱或其他活动的地质现象。

  来自美国宇航局“黎明探测器”的最新图像显示,这些亮点被称为5号功能,它随着Ceres旋转进出太阳光而变化。

  天文学家已经注意到,这些图像有时甚至在Ceres边缘附近有亮点,通常陨石坑的边缘往往会阻碍观察坑底的事物。事实上,所有这些可见的基本面都表明它们的位置必须相对于地面高得多。

  德国哥廷根马克斯普朗克研究所太阳能研究所的行星科学家安德里亚斯·纳瑟斯(Andreas Nathues)说:“令人惊讶的是,当陨石坑仍在视线内时,你能观察到这些特征。

  纳瑟斯(Nathues)领导的一个小组处理黎明探测器上的摄像机返回的数据,并于3月17日在得克萨斯州伍德兰德举行的一次月球和行星科学会议上向公众发布了这些图像。

  研究人员指出,每当Ceres黎明到来,5日的特色将会变得更加明亮。黄昏时分,它似乎消失了。这可能意味着阳光在其中起着重要的作用,例如通过加热Ceres表面下的冰,使其释放某种形式的冰毛或其他特征。

  天文学家以前曾经认为组成Ceres的材料中至少有四分之一是冰,这个比例超过了大多数小行星。黎明探测器的目标是找出这些冰在Ceres中的位置,以及它们在塑造小行星表面的过程中所扮演的角色。

  这个想法是,冰覆盖着一层薄薄的土壤。由于小行星内部的压力,这些冰可能不规则地喷射到空气中,形成高冰火山。

  黎明探测器正朝着谷神星前进,并于3月6日被后者的引力捕获,当飞船距离谷神星很近时,它将开始拍摄更多的图像,这一举动旨在找出小行星表面的位置改变。

  纳瑟斯在这次会议上说:最关键的问题是,是否有超过一个积极的地区Ceres。

  黎明探测器和加利福尼亚大学洛杉矶分校的项目主管克里斯托弗·罗素指出,在项目结束时,黎明探测器将使Ceres具有足够高的分辨率,只能看到30米宽的任何特征。随着画面准确度的增加,冰羽可能成为焦点,无论它是什么,都会显露出来。

  罗素说:在这个项目结束的时候,我们希望表明,谷神星是一个完整的星球,就像它的星球邻居火星,地球,金星和水星一样。

  电离氙气驱动的黎明于2007年9月发射,开始了超过80亿年的星际探测。它于2011年7月进入了鸟类的轨道,并进行了14个月的探索,收集了有关Vesta的有价值的数据和图像。

  太阳系的小行星带是火星与木星轨道之间的小行星密集地区,天文学家估计大约有50万种不同类型的小行星,其中,小行星带中最大的天体是Ceres,平均直径约950公里,以前从未参观过。

  Vesta类似于地球的岩石天体,而Ceres则是一个典型的冰雪天体,这两个非常不同的天体可以与小行星带共处一地,原因也是透露出来的奥秘之一黎明探测器。

  这项4.73亿美元的探测将在Ceres表面375公里的轨道上运行。它的初始任务将持续到2016年6月。此后,黎明探测器将漂浮在一个不确定的轨道上,成为一颗恒星。 (赵西喜)

  中国科学通报(2015-03-19,第2版,国际)

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