揭秘全球最大冰架
时间:2017-12-07

  揭开世界上最大的冰架 - 新闻 - 科学网

  2014年11月,一架重力感应器被装载到C-130货机上,以监测南极洲最大的冰盖冰层。

  图片来源:ROBIN BELL

  罗斯地平线冰架南极最大的屏障之一,与西班牙领土相当的一个重的浮冰阻止了南极冰盖滑入海洋。然而,作为考虑冰架融化速度的关键因素,下面的海底地形仍不清楚。冰架的存在不包括携带声纳的船只,冰帽下的海水不容易被雷达探测到。这是迄今为止地球上最不了解的海床。美国纽约哥伦比亚大学Lamont-Doherty地球观测站的地球物理学家罗宾·贝尔说。

  现在,贝尔和他的同事正打算填补这个巨大的空白。最近,他们获得相关资金,用高度敏感的机载重力探测器探索这个冰架。探测器感觉微妙的引力变化:当海平面山出现时重力增加,并且随着壕沟出现而减小。在佛蒙特山脉进行飞行测试之后,该小组计划在36个航班上以交错的形式扫描罗斯冰架,随后是两个为期三个星期的探测,一个在十一月,另一个在2016年。他们希望画小于50米的冰特征超出现有地质图的水平;目前使用的地质图是由科学家们在20世纪70年代在冰盖上每50公里的小爆炸记录下来的。

  了解海底地形可以为气候科学家提供重要的线索,说明海水变暖如何从底部融化冰架,而海水融化冰架的影响远大于南极。当冰架融化时,浮冰不会影响全球海平面,但更薄的(或更糟糕的)冰架可以打开冰盖,使更多的南极洲流入海洋,促进海平面上升。如果你取下塞子,冰块会流动得更快。加州圣地亚哥Krieps海洋科学研究所的研究项目的副主任海伦·弗里克(Helen Fricker)说。

  玫瑰冰架厚度约600米,位于海拔200米以上,近几十年来,冰架相对稳定。然而,冰架也可以是任意的:南极半岛上的拉森B冰架,大致相当于一个玫瑰冰架,在2002年之前的几个月崩溃了。弗里克希望在罗斯突然变化之前收集相关的基准参数冰架。我们不确定玫瑰冰架在未来15年内是不会改变的。她说。

  南极大陆周围是极地涌浪,南极大陆沿着顺时针方向大量流动热量。一般来说,热流与冰架之间有一个安全的距离。然而,根据去年12月发表的一份研究报告,“科学”,自20世纪70年代以来一直发生涌浪,正在接近冰架,尤其是在南极半岛西部。一张新的地图将显示是否浪涌已经到达罗斯冰架。在货架下面是否有深的通道,山谷或山谷,让水像道路一样流淌?贝尔询问。

  了解海底多崎岖或平坦的规模将有助于海洋模型专家测量湍流涡流的威胁,涡流涡流可将温暖的水流带入冰架的腹部。海底越不平衡,涡流就越激烈。 70年代绘制的地图显示海底相对平坦。不过,贝尔说,去年十一月份使用旧的重力传感器进行的飞行测试结果显示,以往低估了海床的坚固性。

  此外,各种海底密度的岩石可以使重力数据的解释非常棘手。英国剑桥大学南极考察队的极地科学家基思·尼科尔斯(Keith Nicholls)说,覆盖在海底岩石上的软沉积物使岩石密度发生了重大变化。如果不了解地质条件,肯定会被抓到的。他说。 Nicholls及其同事使用自制的潜水器绘制了一个小型冰架下海底的地质特征。他说,即使用最新的潜水器,他们可以在水下待几个月,仍然很难完全覆盖在玫瑰冰架下的冰架下的海底。

  今年5月,贝尔的小组从戈登 - 贝蒂·穆尔基金会(Gordon-Betty Mour Foundation)获得了220万美元的空中测试费用,使用装有新型重力传感器的四引擎C-130货机.C-130飞得更远,体验更多的天气在极地研究中它比主力士乐模型的变化更为敏感,它的称重传感器的灵敏度可以感知到毫克级(重力加速度单位)水平的变化,贝尔目前正在等待国家科学基金会另外拨款340万美元来开展研究。

  贝尔在调查了罗斯冰架后,希望她的设备能够用来探测格陵兰南极冰架和其他冰架下的情况。我希望玫瑰冰架的研究成果能让人激动的说哇!她说。 (红枫树)

  “中国科技报”(2015-06-23第三版国际)