考古揭示猕猴也有“石器时代”
时间:2017-12-07

  考古学揭示猕猴还有“石器时代” - 新闻 - 科学网

  华盛顿 - 世界上第一个考古发掘的“旧世界猴子世界”发现了几代野生猕猴使用的工具,这一发现意味着人类在考古学上被公认的文化记录中并不是独一无二的。发表在“人类进化杂志”上。

  就在几十年前,科学家们也相信人类是唯一能够想出如何将环境中的物体转化为有用工具的物种。如今,人们意识到所有的动物都可以做到这一点。然而,选择的工具往往是易腐烂的材料,如树叶或树枝。这使得这种行为的起源很难研究。

  缅甸长尾猕猴是一个例外,除了罕见的例外。他们以使用石器工具压碎甲壳动物,螃蟹和坚果而闻名,使他们成为追踪古代人类进入石器时代的少数灵长类动物之一。现在,研究人员第一次成功地利用考古猴子来开始研究这种行为的起源。

  英国牛津大学的Michael Haslam和他的团队在泰国的一个叫做Piak Nam Yai的小岛上挖掘。 Piak Nam Yai是这些猴子生活和使用石器工具的岛屿之一。他们在现场疏浚了沙质沉积物,并发现了十种石器,这些石器被认为是猴子拥有的基于磨损模式的猴子。

  通过追踪在相同沉积物中发现的牡蛎壳的长度,研究人员得出结论,该工具是65岁,可以追溯到两代猕猴。

  据目击者的说法,这些猴子至少使用了120年的工具。因此,最新的研究并没有推动这种行为的时间。但是,哈斯拉姆认为这是深入挖掘这种行为起源的第一步。 (宗华)

  中国科学通报(2016-06-13第二版国际)

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  英国新科学家网站报道(英文)